TIN MỚI NHẬN Góc doanh nghiệp

'Just the way you are': Mối tình 'đỉnh cao và vực sâu' của Billy Joel

Cập nhật 08:04 ngày 20/07/2016

Billy Joel có rất nhiều bản tình ca để đời và gần như mỗi bài đều gắn với một người phụ nữ mà ông mê đắm đuối. Trong số ấy Just the way you are có lẽ là bản tình hay nhất, bởi nó chứa đầy cảm xúc mà Billy Joel dành cho người vợ đầu tiên, người đã làm cho cuộc đời ông "lên bờ xuống ruộng".

Just the way you are được Billy Joel viết vào năm 1977 như một món quà sinh nhật để tặng người vợ đầu tiên của ông, Elizabeth Weber.

Mối tình tội lỗi

Mối tình của Billy Joe và Elizabeth Weber là một câu chuyện có thể dựng thành phim. Từ lén lút đến công khai, từ nụ cười hạnh phúc cho đến nước mắt đắng cay, trong cuộc tình ấy lúc nào Billy Joel cũng như nghệ sỹ đi trên dây, không biết khi nào mình sẽ ngã.

Elizabeth Weber trước khi là vợ của Billy Joel thì cô đã đám cưới với một người khác. Đó chính là Jon Small, bạn thân của Joel và là tay trống trong ban nhạc chung của 2 người, Attila.

Webber và Small yêu nhau thắm thiết và giữa họ có một đứa con trai chung. Nhưng cuộc tình của họ bị Joel xen vào bởi anh cũng yêu Webber.

“Nàng không giống bất cứ cô gái nào tôi đã biết trước đó, vừa thông minh, thẳng thắn và có lập trường rất thuyết phục. Nàng là một mẫu quyến rũ theo kiểu châu Âu chứ không giống một cô gái Mỹ nào mà tôi từng cặp kè”, Billy Joel nhớ lại trong cuốn hồi ký của mình.  

 


Billy Joel đã trả qua 3 cuộc ly dị. Dưới cùng bên phải: Cuộc hôn nhân với Elizabeth Weber kéo dài 9 năm, từ 1973 đến 1982. Ảnh trái ngoài cùng: Cuộc hôn nhân với siêu mẫu Christie Brinkley cũng kéo dài 9 năm, từ 1985 đến 1994. Ảnh phải trên cùng: Billy Joel cưới Katie Lee vào năm 2004 và ly dị 5 năm sau đó. Hiện Billy Joel đang sống với người vợ thứ 4, Alexis Roderick. Cả hai đám cưới vào 2015.

Và điều ấy trở thành một sự bí ẩn khiến Billy Joel miệt mài tán tỉnh Webber, cho đến một ngày mùa hè năm 1970, nàng xiêu lòng. Chàng trai 21 tuổi Billy Joel khi đó không có gì ngoài một tài năng sáng tác khá hứa hẹn và một trái tim say đắm. Webber cũng yêu Joel nhưng không muốn mất Small nên họ quyết định yêu trong bí mật.

Nhưng rồi một ngày tháng 10/1970, Jon Small phát hiện vợ mình đang tằng tịu với bạn thân. Hậu quả xảy đến, nhóm Attila tan rã, còn Elizabeth Weber thì biến mất vì cô thà rằng có cả hai hoặc mất cả hai.

Trắng tay, Billy Joel buồn bã trở về nhà mẹ để tá túc. Thất nghiệp, tương lai mờ mịt, đường tình vỡ nát, bạn bè quay mặt…, Billy Joel chỉ còn nỗi buồn là bạn thân.

Một tối đầu năm 1971, trong nỗi ân hận cùng cực Joel đã gọi điện cho Small để ngỏ lời xin lỗi vì đã làm tan vỡ tổ ấm của anh. Giọng Joel rất buồn và u ám. Sau khi nghe xong, cảm thấy bất an, tay trống Jon Small đã phi ngay đến nhà mẹ của Billy Joel ở Hicksville. Đến nơi, Small thấy Joel đang nằm ngay trên sàn nhà. Joel quyết định tự tử bằng liều thuốc ngủ quá chỉ định.

Nhưng Joel không chết. Các bác sĩ đã xúc dạ dày và cứu sống Joel. Đáp lại, Joel tự nhủ “đây đúng là một thất bại”.

Ba tuần sau, Joel lại nốc thêm một liều thuốc ngủ khổng lồ được tính toán cẩn thận. Nhưng thần chết vẫn chừa cho Joel một con đường sống. Người nhà đã mang Joel vào bệnh viện và lại được cứu sống.

Sau đó, Joel có thêm gần một tháng được nhốt trong một bệnh viện tâm thần và sau đó được “thả” ra vì quá “quá tỉnh táo”.

Lần này thì Joel bắt đầu hồi tỉnh, anh để lại nỗi buồn và mùi thuốc phiện đằng sau. Joel bắt đầu sáng tác trở lại với xúc tác từ rượu và thuốc lá. Quan trọng hơn, Webber đã quay lại.

Không thể yêu em nhiều hơn được nữa vì đã yêu nhiều nhất

Webber trở lại với Joel vào đầu năm 1973, họ lại yêu nhau và cô đồng ý làm luôn công việc quản lý cho Billy Joel. Bắt đầu từ đây, giai đoạn hoàng kim trong sự nghiệp âm nhạc của Billy Joel bắt đầu. Tháng 9/1973, hai người tổ chức đám cưới.

Một loạt những sáng tác của Billy Joel bắt đầu thành hit, cái tên Billy Joel cũng trở thành một thương hiệu âm nhạc hảo hạng bởi sự độc đáo trong sáng tác, giai điệu và cách chơi nhạc gần như thôi miên.

Webber trở lại và là nguồn cơn gây cảm hứng cho Billy Joel sáng tác. Joel đã sáng tác khá nhiều bài hát tặng Webber như She’s got a way hay She’s always a woman rất được yêu thích nhưng Just the way you are mới là đỉnh cao cảm hứng mà Joel dành tặng Webber.

Thời điểm năm 1977, nhiều bạn bè của Joel đã cảnh báo về tính độc tài, kiểm soát của Webber nhưng Joel chưa bao giờ suy nghĩ gì. Bởi anh nghĩ cả hai đã trải qua với nhau quá nhiều đau đớn thì chẳng còn sự đau đớn nào lớn hơn được cái chết nên anh vẫn tin tưởng Webber hoàn toàn.

Just the way you are mang một thông điệp như thế, rằng “em hãy cứ như em ban đầu, không cần thay đổi gì cả, anh không thể yêu em nhiều hơn được nữa vì đã đạt tới mức cao nhất. Đừng màu mè thời trang, không cần thay đổi màu tóc làm gì bởi em luôn là niềm đam mê thầm lặng của anh”.

Billy Joel kể lại rằng bài hát này có xuất phát điểm từ một giấc mơ, “nó đến trong một cơn mơ của tôi, cả nhạc lẫn lời và tôi cứ bị ám ảnh không dứt. Cho đến một hôm, khi đang ngồi torng một cuộc họp với toàn con số và câu chuyện hợp đồng  nghe rất mệt óc bỗng dưng tôi nhớ gần như y nguyên giấc mơ cũ và thế là tôi rời khỏi cuộc họp, về nhà và viết xong bài hát, gần như không phải chỉnh sửa gì thêm”.

Bài hát sáng tác xong, Billy Joel tặng ngay cho Elizabeth Weber. Đáp lại, Elizabeth Weber nhìn Joel với một nụ cười hạnh phúc kèm theo một câu hỏi “Em có được tính bản quyền vào bài hát này không?”.


Ca khúc "Just the way you are"

Đỉnh cao rồi cũng vực sâu

Just the way you are lúc đầu không dự định cho vào album mới của Billy Joel bởi anh xem bài này chỉ đáng chơi ở đám cưới. Nhưng nhà sản xuất Phil Ramone thuyết phục Joel rằng đây sẽ là một bài hit. Sau cùng Billy Joel đồng ý và Phil Ramone được đưa vào album The Stranger phát hành vào tháng 9/1977.

Bài hát được phát hành single cũng vào tháng 9 và thành công vang dội khi lần đầu tiên đưa Billy Joel vào Top 10 Billboard, chưa kể nó nằm quán quân suốt tháng Giêng năm 1978 ở hạng mục Easy Listening (dễ nghe) và đạt đĩa vàng ở Mỹ cùng nhiều quốc gia khác.

Năm 1979, Just the way you are đoạt 2 giải quan trọng nhất tại Grammy, Đĩa nhạc của năm Ca khúc của năm.

Nhưng khi ở trên đỉnh thành công thì dường như Billy Joel bắt đầu nhận ra điều gì đó về người vợ của mình. Câu hỏi năm nào về chuyện bản quyền bài hát bắt đầu làm Joel mang máng ra nhiều thứ. Webber không chỉ giữ 50% tác quyền bài Just the way you are mà cô còn nắm 50% giá trị toàn bộ tài sản của Billy Joel. Đó còn chưa kể Webber cũng có thêm khá khá tiền riêng khi làm quản lý cho Joel.

Nhưng không chỉ vậy, với lí do làm quản lý quá nhiều việc, đầu thập niên 1980, Webber còn đưa cả em trai mình vào, Frank Webber, làm quản lý chung và điều này làm Billy Joel càng thêm bất an.

Và đến một lúc, Billy Joel cảm thấy không nên để sợi dây ngày càng xiết chặt mình, năm 1982, ông quyết định ly dị Webber. Đây là một ly dị khá ồn ào. Joel thì muốn thương thuyết nhẹ nhàng và sẵn sàng trả cho Webber bất cứ điều gì cô ấy muốn. Joel đã mua một căn nhà 4 triệu USD cho Webber và cả những chiếc xe đắt tiền cùng tài khoản ngân hàng không được tiết lộ.

Thời điểm trước khi toà phán quyết, Billy Joel bị tai nạn và phải nhập viện. Ông nhớ lại “tôi đang nằm trong bệnh viện với 2 cánh tay đau nhức kinh khủng và phải đắp thuốc. Thế rồi Webber xuất hiện, không phải là hỏi thăm tôi, trên tay không phải là bó hoa mà là một bản hợp đồng. Cô ấy muốn tôi ký tất cả những giấy tờ mà cô ấy muốn. Thật kinh khủng”.

Nhưng Joel vẫn còn chưa nhận ra một màn kịch khác. Em trai của Webber, là Frank, đã giả vờ đứng về phía Joel để sau khi tòa phán quyết Frank vẫn là quản lý cho Joel.

Nhưng đến năm 1989, Billy Joel đã phát hiện Frank đã bòn rút gần 30 triệu USD tiền tác quyền của ông. Quá sức thất vọng, lần này Joel làm tới nơi tới chốn. Ông kiện Frank ra tòa đòi 60 triệu USD. Nhưng Frank cao tay hơn, gã đã nộp đơn xin phá sản và vụ việc sau đó đã được dàn xếp ngoài tòa.

Bạn bè của Joel sau đó hay giễu nhại Joel, họ đổi điệp khúc Just the way you are thành “She got the house, she got the car” (Nàng có nhà, nàng có xe) như để châm biếm vụ ly dị ồn ào của Joel.

Joel cũng chẳng màng lắm bởi từ đó trở đi, chẳng bao giờ ông hát lại bài này vì nó gợi lại quá nhiều niềm đau.

Nhưng Just the way you are thì vẫn ở lại trong lòng công chúng. Đối với họ đây vẫn là bản tình ca ngọt ngào nhất từng được sáng tác với những câu hát đến giờ vẫn được thuộc lòng “I said I love you, and that’s forever. And this I promise from the heart” (Anh đã nói rằng anh yêu em, đó là mãi mãi. Là lời hứa từ trái tim).

Nguyên Minh
Thể thao & Văn hóa Cuối tuần

VTV1

WWW.VTV.VN - BÁO ĐIỆN TỬ ĐÀI TRUYỀN HÌNH VIỆT NAM.

Tổng biên tập Vũ Thanh Thủy

Phó Tổng biên tập Phạm Quốc Thắng

Giấy phép hoạt động báo chí điện tử số 306/GP-BTTTT cấp ngày 22/02/2012.

Tổng đài VTV: (04) 3.8355931; (04) 3.8355932

Ðiện thoại Báo điện tử VTV: (04) 66897 897 Email: toasoan@vtv.vn

® Cấm sao chép dưới mọi hình thức nếu không có sự chấp thuận bằng văn bản.

Ghi rõ nguồn VTV.vn khi phát hành lại thông tin từ website này.